An Infinity of Tactics: Hussein Shariffe's Archive in Motion

Erica Anne Carter, Laurence Kent

Research output: Contribution to journalArticle (Academic Journal)peer-review

Abstract

The filmmaker, artist and poet Hussein Shariffe died in Egyptian exile in 2005. This article centres on attempts since that date to retrieve, archive, and recirculate his extant film works. It presents a film artist whose oeuvre is at once singular in its visual and aural language, resonant of specifically Sudanese histories of an exile and diaspora cinema of mobility, and productive of an archive practice whose point of departure is the very transience of its most cherished objects. We discuss in this context the state of incompletion in which many of his films remain suspended, and analyse curatorial approaches that unlock the potential of such unfinished works to unlock the unrealised potentials of Shariffe’s dispersed and exilic archive. We further outline our plans for an open source archive of Shariffe’s film oeuvre. That archive remains under construction at the time of writing—so this article itself, analogously to Shariffe’s unfinished films, remains in a state of incompletion, drawing what must be for now only interim conclusions, but pointing towards a future of creative uncertainty for his film oeuvre, with all the fears and hopes that such fragile futurity holds.

El cineasta, artista y poeta Hussein Shariffe murió en el exilio en Egipto en 2005. El presente artículo se centra en los intentos realizados desde entonces por reunir, archivar y volver a poner en circulación las obras cinematográficas que aún se conservan de él. Presenta a un artista cinematográfico cuya obra destaca por emplear un lenguaje audiovisual particular, remitir a historias específicamente sudanesas de un cine de movilidad del exilio y la diáspora y generar una práctica de archivo cuyo punto de partida es la propia transitoriedad de sus objetos más preciados. En ese contexto, repasamos el estado inacabado en el que muchas de sus películas permanecen suspendidas, y analizamos perspectivas curatoriales que dan rienda suelta al potencial que esas obras inacabadas tienen para, a su vez, dar rienda suelta a los potenciales del archivo disgregado de exilio de Shariffe. Más adelante resumimos nuestro plan de creación de un archivo abierto de la obra cinematográfica de Shariffe. Durante la redacción de este artículo, el archivo sigue en construcción, de modo que este mismo artículo, de forma análoga a las películas inacabadas de Shariffe, permanece en estado inacabado, extrayendo lo que por ahora deben ser tan sólo conclusiones provisionales, pero apuntando a un futuro de incertidumbre creativa para su obra cinematográfica, con todos los temores y esperanzas que alberga un futuro tan frágil.
Original languageUndefined/Unknown
JournalL'Atalante. Revista de Estudios Cinematográficos
Publication statusPublished - 1 Jul 2022

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