Having the bomb. : Rethinking Power in a context of global nuclear vulnerability

Benoit Pelopidas

Research output: Contribution to journalArticle (Academic Journal)peer-review

Abstract

This article critically assesses the idea of that "having the bomb" is "being powerful" and argues that this is actually a wager with specific ethical and political underpinnings. To do so, it first sheds light on the massive technological changes reduced and reified under the appellation of "the bomb". Then it identifies what kind of power the possession of nuclear weapons and their delivery vehicles can actually provide by replacing it in a broader context of global nuclear vulnerability. In conclusion, it explores the terms of the ethical and political wagers at play in the affirmation that having the bomb makes you powerful.

L’arme nucléaire est communément désignée comme l’arme absolue, supposée octroyer la puissance à qui la possède. Cet article examine ces affirmations à la lumière de l’histoire nucléaire internationale. En rappelant les évolutions majeures de la technologie nucléaire militaire depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, il révèle la diversité des systèmes d’armes regroupés sous l’appellation de ce que l’on appelle « la bombe » et met à jour une condition de vulnérabilité nucléaire globale, apparue au début des années 1960 qui impose de repenser la puissance par « la bombe ». Le texte critique ensuite les composantes de la puissance communément associées à la détention de systèmes d’armes nucléaires : un statut de grande puissance ; une puissance coercitive et enfin une puissance dissuasive. Il conclut en redéfinissant la notion de puissance à la lumière du contexte de vulnérabilité nucléaire globale.

Translated title of the contributionHaving the bomb. : Rethinking Power in a context of global nuclear vulnerability
Original languageFrench
JournalCERIscope
Publication statusPublished - 15 Nov 2013

Structured keywords

  • PolicyBristolSecurityConflictAndJustice

Keywords

  • Nuclear Deterrence
  • nuclear proliferation
  • Nuclear Disarmament
  • Responsibility
  • Ethics

Fingerprint

Dive into the research topics of 'Having the bomb. : Rethinking Power in a context of global nuclear vulnerability'. Together they form a unique fingerprint.

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