Le "cerveau dans une cuve" entre science-fiction et philosophie

S Allouche

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Abstract

Si en dernière instance, toute notre représentation du monde, et même tout notre être-au-monde, voire notre sentiment d’exister, sont le produit d’une image synthétique de notre cerveau, nous pourrions très bien continuer d’exister sous la forme de ce seul cerveau, à condition que ses fonctions vitales continuent d’être assurées d’une façon ou d’une autre. C’est sur la base de cette hypothèse que naît en science-fiction la figure du « cerveau dans une cuve », dont le premier exemple remarquable est vraisemblablement Le Cerveau du nabab de Curt Siodmak (1942). L’idée réapparaît ensuite sous diverses formes dans le genre, en particulier dans son expression audiovisuelle (Capitaine Flam, La Cité des enfants perdus, Matrix, Ghost in the Shell, etc.). Mais elle est surtout reprise par le philosophe américain Hilary Putnam dans Reason, Truth, and History (1982) pour la peut-être plus célèbre expérience de pensée de la philosophie analytique. Comme on peut estimer que cette expérience ne fait que réactualiser technologiquement une problématique philosophique quasi-ancestrale (phénomène du rêve, allégorie de la Caverne, Malin Génie), on se demande si le dispositif « cerveau dans une cuve » apporte quelque chose de nouveau. Si oui, il faut encore déterminer la contribution spécifique de ses variations : les enjeux philosophiques ne seront vraisemblablement pas les mêmes selon par exemple que la cuve est effectivement une cuve, si elle mobile, si elle est un corps, ou selon que la personne est informée ou non de sa situation. Enfin, il serait intéressant d’examiner le déploiement historique de la figure et de ses variations, ainsi que leurs parcours de la science-fiction à la philosophie et réciproquement. Le champ d’investigation ouvert est vaste, et cette communication, parfaitement exploratoire, se limitera à quelques coups de sonde ciblés sur quelques occurrences et questions.
Translated title of the contributionLe "cerveau dans une cuve" entre science-fiction et philosophie
Original languageEnglish
Title of host publicationCentre de Recherches sur l'Imaginaire (CRI), Université Stendhal-Grenoble 3
Publication statusPublished - 1 Dec 2011

Bibliographical note

Name and Venue of Event: Séminaire « Les imaginaires du cerveau », séance n° 2:
Conference Organiser: Patrick Pajon, Marie-Agnès Cathiard

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