Marshes draining in Early Modern Times: colonial projects? A comparison between France and England

Raphaël Morera*, John Morgan

*Corresponding author for this work

Research output: Contribution to journalArticle (Academic Journal)

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Abstract



Cet article développe une histoire comparative des projets de drainage initiés par les États français et britannique entre les xviie et xviiie siècles. Il analyse aussi bien les représentations des zones humides, les moyens légaux mis en œuvre, que les mouvements sociaux au sein de ces espaces. Il montre que, jusqu’à la fin du xviie siècle, les projets de drainage mobilisent un ensemble de pratiques coloniales mues par une idéologie mercantiliste. Les résistances comme les échecs rencontrés ont, par la suite, conduit les deux monarchies à délaisser cette approche descendante au cours du xviiie siècle. La politique anglaise s’est toutefois libéralisée en mobilisant des acteurs locaux de manière plus précoce qu’en France où la logique coloniale a été poursuivie jusque dans les années 1760.
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This article explores the comparative history of state-driven drainage projects in early modern France and England. Analysing the representation of wetlands, the legal means by which drainage was achieved, and the movements of populations to newly drained areas, it shows that drainage projects embodied a set of colonial practices driven by a mercantilist ideology until the end of the seventeenth century. The experience of resistance and failure led both the French and English monarchies to pursue less top-down and colonial-style drainage projects in the eighteenth century, when their drainage policies diverged. England’s drainage policy became more localised and liberalised earlier, while in France the colonial logic continued until the 1760s.
Translated title of the contributionMarshes draining in Early Modern Times: colonial projects? A comparison between France and England
Original languageFrench
Pages (from-to)42-61
Number of pages20
JournalÉtudes rurales
Volume203
DOIs
Publication statusPublished - 28 Jun 2019

Keywords

  • France
  • England
  • drainage
  • conflicts
  • modern age
  • environmental history
  • residents

Fingerprint Dive into the research topics of 'Marshes draining in Early Modern Times: colonial projects? A comparison between France and England'. Together they form a unique fingerprint.

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