Meeting language-in-education policy aims: Catalonia in the twenty-first century

Research output: Contribution to journalArticle (Academic Journal)

Abstract

This article focuses on the language-in-education policy of the region of Catalonia, examining some specific effects of the shift in medium-of-instruction (MOI) from exclusively Spanish to largely Catalan-medium education, by means of an innovative fieldwork experiment. The new MOI resulted from several important pieces of legislature, including the 1983 Llei de Normalització Lingüística, which had the aim of “extending knowledge of Catalan”. The present article aims to test whether this objective has been met. Testing (such as the nivell de suficiència de català examination) and decrees (Catalunya 2002) indicate that a key aspect of Catalan linguistic knowledge is the ability to identify non-standard language use, which is often manifested as interference with Spanish. For my fieldwork experiment, 50 participants were asked to identify non-standard language use in both Catalan and Spanish. The participants belonged to two generations: one educated in Spanish, and the other in Catalan (under the current language immersion programme). Comparing the results of the two age groups shows that subjects educated through the medium of Catalan are significantly more adept at identifying non-standard language use in Catalan. This specific language skill has thus been extended to the population of Catalonia. While the identi- fication of non-standard language was not explicitly targeted in the 1983 LNL, it can still be argued that the objective of extending knowledge of Catalan has been at least partly fulfilled.

Cet article porte sur la politique linguistique éducative en Catalogne. J’examine quelques- unes des conséquences spécifiques du changement de la langue véhiculaire du système scolaire (du castillan au catalan), et pour cela, j’utilise une expérience novatrice. La nouvelle langue véhiculaire du système éducatif catalan est née de plusieurs lois et décrets importants, dont la Llei de Normalització Lingüística de 1983, qui avait comme but «l’extension de la connaissance du catalan». Dans quelle mesure cet objectif est-il atteint? Des examens (tel que le nivell de suficiència de català) et des décrets (Catalunya 2002) indiquent que la capacité d’identifier l’usage non-standard du catalan (souvent sous forme d’interférences d’origine castillane) fait partie intégrante de la compétence linguistique catalane. Pour mon protocole de recherche, les participants appartenaient à deux tranches d’âge: les plus âgés ont suivi leur scolarité en castillan, tandis que les plus jeunes sont allés à l’école après l’introduction du système d’immersion linguistique en catalan. Mes résultats prouvent que les participants qui ont suivi leur scolarité en catalan identifient le langage non-standard en catalan plus fréquemment que les personnes qui ont reçu leur éducation en castillan. Cet aspect de «la connaissance du catalan» s’est donc répandu dans la population de Catalogne. Bien que l’identification du langage non-standard ne soit pas un objectif explicite de la LNL de 1983, on peut toujours soutenir que l’objectif de l’extension de la connaissance du catalan est, au moins partiellement, satisfait.
Original languageEnglish
Pages (from-to)5-21
Number of pages17
JournalEuropean Journal of Language Policy
Volume6
Issue number1
Publication statusPublished - 2014

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    Dr James W Hawkey

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